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作者:Will Dunham华盛顿(路透社) - 你听说过Model T Ford,它是20世纪早期着名的汽车,是现代汽车的先驱

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科学家周三宣布发现了无瑕保存的鲨鱼化石残骸,这些鲨鱼生活在3.25亿年前的阿肯色州,现在还有一系列支撑其鳃和下颚的软骨拱门

因为鲨鱼骨骼是由软软骨制成的,而不是硬骨,所以发现除了碎屑化石的牙齿和椎骨遗骸之外的东西是罕见的

寻找具有重要骨骼结构的几乎三维保存状态的化石鲨是非常特殊的

这种原始的鲨鱼,名为Ozarcus mapesae,可能会引导科学家重新思考鲨鱼的进化,从而消除了这样一种观念,即这些深海动物自至少在4.2亿年前首次出现以来几乎没有变化

“这些东西在地球海洋的顶级掠食者中已经非常成功,已经超过4亿年,”纽约美国自然历史博物馆的古生物学家John Maisey说,研究人员之一

“我能想到的最好的比喻是:它就像将福特T型车与现代汽车相比较

它们都是可识别的相同类型

但它们在引擎盖下完全不同

我们发现了T型鲨鱼“Maisey补充说,他的研究发表在Nature杂志上

科学家表示,这些软骨拱门与现代鲨鱼的软骨拱门截然不同

这表明虽然它们的总体外观保持大致相同,但随着时间的推移发生了重要的变化,这些变化使鲨鱼成为海洋的完美食用机器

Maisey说,按照鲨鱼标准,Ozarcus mapesae很小 - 大约2到3英尺长,眼睛比较大

它在一片浅浅的内陆海域浑浊的海水中游荡,生活包括贝壳中的其他鱼类和鱿鱼般的生物

它不是最古老的鲨鱼化石,但它是最古老的,揭示了支撑鳃弓的骨架的所有解剖结构,鳃弓是鱼类的一个极其重要的元素

精致的设备科学家们在法国的欧洲同步加速器上使用先进的设备,使用高分辨率的X射线来获得拱门和相关结构的形状和组织的详细视图

他们发现这种安排与现代鲨鱼不同,但非常像今天的金枪鱼或箭鱼这样的骨鱼

Maisey说科学家们认为今天的鲨鱼是非常原始的生物,同时看到硬骨鱼更先进

“现代鲨鱼不能再被认为是活体化石,它们起源于未生长的化石

它们实际上与早期软骨鱼相比非常衍生,”美国自然历史博物馆古生物学家Alan Pradel说,另一位研究人员

研究人员表示,自Ozarcus mapesae时代以来,鲨鱼经历了许多其他变化

他们的下颚不再牢固地绑在颅骨上,给予他们更大的咬合自由度

内耳的专业化使他们能够听到非常低频的声音,提高他们的狩猎能力

他们更好地更换牙齿

除了其他方面,他们的规模也发生了变化

“有很多种方式可以让现代鲨鱼进化得非常高,与T型不同,”Maisey说

鲨鱼的属名Ozarcus来自发现它的欧扎克山地区

它的物种名称,mapesae,荣誉俄亥俄大学科学家Gene Mapes,他们发现了它

(Will Dunham报道; Jonathan Oatis编辑)

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