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石油工业计划在美国的北冰洋钻探探井,最近开始了一个不吉利的开端,当时壳牌石油公司的一艘钻井船在阿拉斯加的荷兰港口靠近海滩的危险地漂浮着

一艘拖船将大型钻机拉回原地,美国海岸警卫队正在调查

这次事故以及其他一系列令人不安的挫折引发了一个问题,即我们中的一些人过去一年一直在问:我们是否真的准备好在如此偏远和危险的环境中进行演练

北极地区是地球上最极端的地区之一,包括飓风,公海,不可穿透的雾和海冰变化

在最近发生的事件中,在阿拉斯加的荷兰港报道的35英里/小时的风和4英尺的海域中,预防这种情况下的事故将远比锚定钻机更具挑战性

如果北极地区发生泄漏,只需将人员和设备送到如此偏远的地方就会令人望而生畏:位于拟建钻探地点以南1,000英里的荷兰港是最近的主要港口

即便如此,也没有经过验证的方法来清理碎冰中的油

由于强有力的预防和清理工作的承诺,作为今年夏季和明年钻探多达10口探井的一部分,对石油泄漏的担忧遭到了反击

但最近发生的近乎基础事故的麻烦并没有激发人们的信心

例如,海岸警卫队延迟证明诸如含油驳船等基本设备的有效性和安全性

即使在这个较晚的日期,海岸警卫队也不得不坚持修理驳船的电气,管道和防火系统

更令人担忧的还是要求海岸警卫队降低其最初批准用于驳船的结构标准,该驳船恰好名为“北极挑战者”,从能够承受“100年风暴”到10年风暴

如果有一个地方为最坏的情况做准备是谨慎的,那就是北极

同样,联邦政府被要求考虑放宽钻井平台的空气排放要求,因为并非所有这些都能得到满足

这些最后一刻的变化就是为什么我们需要写入法规的北极特定标准,而不是临时谈判,并且可能会在不同项目之间或之间进行更改

我们需要法律支持的规则,这些规则实际上将超过一个钻井季节

而且我们需要采取措施来应对艰难的北极条件,例如今年非常厚的海冰,这对钻井时间表造成严重破坏,并显示出该地区的不可预测性

最近接近尾声的是一个令人震惊的提醒,即岌岌可危

北冰洋是鲸鱼,海象,北极熊和其他在美国水域无处可见的海洋哺乳动物以及数百万候鸟的栖息地

这个独特的生态系统对土着社区的饮食和文化至关重要,这些社区依赖其数千年的赏金

我们需要最严格的标准来确保,如果发展,这个重要的栖息地和充满活力的文化可以避免石油泄漏和其他有害影响

但从迄今为止的规划和执行失败来看,我们还没有

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